La misurazione della pressione sanguigna dovrebbe essere diversa tra donne e uomini

Un nuovo studio dello Smidt Heart Institute di Cedars-Sinai mostra che le donne hanno un intervallo di pressione sanguigna “normale” inferiore rispetto agli uomini. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Circulation. Attualmente, le linee guida stabilite per la pressione sanguigna affermano che le donne e gli uomini hanno la stessa gamma di pressione sanguigna “normale”. Ma la nuova ricerca mostra che ci sono differenze importanti tra i sessi.

“I nostri ultimi risultati suggeriscono che questo approccio unisex per considerare la pressione sanguigna può essere dannoso per la salute delle donne”, ha affermato Susan Cheng, professoressa di cardiologia e direttore dell’Istituto per la ricerca su Healthy Ageing presso il Dipartimento di Cardiologia dello Smidt Heart Institute, Los Angeles, Stati Uniti, e autrice senior dello studio. “Sulla base dei nostri risultati di ricerca, consigliamo alla comunità medica di rivalutare le linee guida sulla pressione sanguigna che non tengono conto delle differenze di sesso”.

Il primo numero in una lettura della pressione sanguigna è chiamato pressione sistolica e misura la forza del sangue contro le pareti delle arterie mentre il cuore batte. Il secondo numero è la pressione diastolica, la pressione sanguigna contro le pareti delle arterie nell’intervallo tra i battiti cardiaci.

Per anni, 120 mmHg è stato considerato il limite superiore per la pressione sanguigna sistolica negli adulti. Aumenti persistenti al di sopra di questo limite significano ipertensione, che è ben noto come il principale fattore di rischio per le comuni malattie cardiovascolari, come infarto, insufficienza cardiaca e ictus.

Nel loro studio più recente, Cheng e il suo team di ricerca hanno esaminato le misurazioni della pressione sanguigna condotte in quattro studi di coorte basati sulla comunità, comprendenti più di 27.000 partecipanti, il 54% dei quali erano donne. In questo modo, ha identificato che mentre 120 mmHg era la soglia di rischio negli uomini, 110 mmHg era la soglia di rischio nelle donne. I livelli di pressione sanguigna sistolica superiori a queste soglie erano associati al rischio di sviluppare qualsiasi tipo di malattia cardiovascolare, inclusi infarto, insufficienza cardiaca e ictus. I ricercatori hanno anche scoperto che le donne avevano una soglia di pressione sanguigna inferiore rispetto agli uomini per il rischio di ogni tipo specifico di malattia cardiovascolare.

Questi risultati si basano su ricerche passate guidate da Cheng, secondo cui i vasi sanguigni delle donne invecchiano più velocemente di quelli degli uomini. La ricerca di Cheng ha confermato che le donne hanno una biologia e una fisiologia diverse rispetto agli uomini e ha anche spiegato perché le donne possono essere più suscettibili di sviluppare alcuni tipi di malattie cardiovascolari in diversi momenti della vita.

“Se la gamma fisiologica ideale della pressione sanguigna è veramente inferiore per le donne, gli attuali approcci per abbassare la pressione sanguigna elevata devono essere rivalutati“, ha affermato Christine Albert, presidentessa del Dipartimento di Cardiologia presso lo Smidt Heart Institute. “Questo importante lavoro è di vasta portata e avrà numerose implicazioni cliniche”.

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