Lavarsi regolarmente i denti può aiutare a prevenire la diffusione di Covid-19?

Mentre le linee guida ufficiali nel Regno Unito raccomandano alle persone di lavarsi le mani regolarmente, mantenere uno spazio o una distanza sociale di due metri e indossare una mascherina per proteggere se stessi e gli altri, alcuni esperti hanno suggerito che anche l’igiene orale potrebbe svolgere un ruolo importante nella prevenzione della diffusione.

Secondo il professor Martin Addy, professore di odontoiatria presso l’Università di Bristol, lavarsi i denti ogni volta che esci di casa potrebbe aiutare a tenere lontano il Covid-19. Questo perché la maggior parte dei dentifrici e dei collutori contengono detergenti con qualità antivirali, simili a quelle dei disinfettanti per le mani, che potrebbero influire sulla capacità del virus di diffondersi. “Il dentifricio contiene gli stessi detergenti che si trovano nei gel lavamani consigliati. L’azione antimicrobica del dentifricio in bocca persiste da tre a cinque ore e, di conseguenza, riduce la carica virale nella saliva o l’infezione provocata da virus che entrano nella bocca”, ha riferito il professor Addy al quotidiano inglese The Telegraph.

Michael Lewis, professore di medicina orale a Cardiff, è d’accordo e dice che dedicare quattro minuti al giorno alla pulizia dei denti non è mai stato così importante. La ricerca ha dimostrato che la scarsa igiene orale è un fattore importante che potrebbe influenzare l’insorgenza di infezioni respiratorie”, ha detto. “Questo è particolarmente rilevante in questo momento della pandemia Covid-19. Il pubblico deve apprezzare i benefici di una buona igiene orale”.

Però, nonostante le affermazioni degli esperti secondo cui gli agenti antibatterici nel dentifricio potrebbero aiutare a eliminare il coronavirus se entra nel corpo attraverso la bocca, ciò non è stato ancora dimostrato o approvato da organismi come il NHS o l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Secondo Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia, la teoria sarebbe difficile da verificare. “Penso che provare che la pulizia regolare dei denti protegga o meno dal Covid-19 sia molto difficile“, ha detto. “Questo riporta alla memoria ricordi di alcuni politici di alto livello o di altri che suggerivano la disinfezione come strategia di cura/prevenzione e che all’epoca fu categoricamente respinta dalla comunità medica. Anche se non posso dire con certezza che non ci sarebbe alcun effetto di protezione, non credo sia probabile che lavarsi i denti farebbe così tanta differenza”, ha spiegato. “In primo luogo, le goccioline possono infettare attraverso il naso e possono essere inalate direttamente nella parte posteriore della gola e più in profondità nel tratto respiratorio, quindi è molto improbabile che qualsiasi disinfezione residua intorno ai denti abbia qualche beneficio.

Il dottor Michael Head, ricercatore senior in salute globale presso l’Università di Southampton, è d’accordo, affermando che le prove che circondano l’idea sono limitate. “C’è stato a lungo un interesse per la cura della salute orale nei pazienti ricoverati in ospedale con polmonite, e questo include lo spazzolamento dei denti dei pazienti insieme all’uso di collutori antisettici. In relazione alla polmonite, le evidenze al momento suggeriscono scarsi benefici dallo spazzolamento dei denti dei pazienti gravemente malati. L’uso del dentifricio o del collutorio come un modo per ridurre il Covid-19 in tutta la comunità nei non ricoverati è stato sollevato in precedenza, ma al momento rimane solo una teoria”.

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